Sección transversal de una úlcera por presión

¿Cómo puedo saber si tengo una úlcera por presión?

  • Primeras señales. Una de las primeras señales de una posible úlcera en la piel es un área enrojecida, descolorida u oscurecida (una piel afroameri-cana tal vez luzca color púrpura, azulada o reluciente). Tal vez se sienta dura o cálida cuando se toca.
  • Una úlcera por presión ha comenzado si usted remueve la presión de un área enrojecida por 10 a 30 minutos y el color de la piel no vuelve a su color normal después de ese tiempo. No se apoye de esa área y siga las instrucciones bajo Etapa 1, más abajo. Identifique y corrija la causa inmediatamente.
  • Examine su piel con la prueba de palidecimiento: Presione el área enrojecida, color rosa u oscura con su dedo. El área debe tornarse blanca; remueva la presión y el área debe tornarse de color rojo, rosa u oscurecerse en cuestión de segundos, lo que indica buen flujo de sangre. Si el área permanece blanca, entonces hay problemas con el flujo de sangre o el daño ha comenzado.
  • La piel oscura tal vez no muestre palidecimiento aun cuando está sana, así que es importante identificar otras señales de daño como cambios color o endurecimiento en comparación con áreas alrededor.
  • Advertencia: Con frecuencia, lo que usted ve en la superficie de la piel es la parte más pequeña de una úlcera, y esto le puede hacer creer que sólo tiene un pequeño problema. Pero el daño en la piel debido a presión no comienza en la superficie de la piel. La presión es el resultado de vasos sanguíneos que están siendo comprimidos entre la superficie de la piel y el hueso, de manera que los músculos y tejidos debajo de la piel cerca del hueso sufren el mayor daño. Cada úlcera por presión que se ve en la piel, no importa cuán pequeña sea, debe ser considerada grave debido al daño probable que hay debajo de la superficie de la piel.

Etapas de las úlceras por presión

[Vea también “Etapas de úlceras por presión: Ilustraciones”.]

ETAPA 1

Sección transversal de una úlcera por presión en la etapa 1. La piel no está desgarrada y la llaga no se extiende más allá de la primera capa de piel.Señales:
La piel no se ha partido, pero está enrojecida o descolorida o tal vez muestra cambios en dureza o temperatura en comparación con las áreas alrededor. Cuando la presiona, permanece enrojecida y no se aclara ni se torna blanca (palidece). El enrojecimiento o cambio de color no desaparece dentro de 30 minutos después de haber removido la presión.

Foto de la etapa 1
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What to do:
  • No se apoye en el área y remueva toda presión.
  • Mantenga el área limpia y seca.
  • Coma una cantidad adecuada de calorías altas en proteína, vitaminas (especialmente A y C) y minerales (especialmente hierro y zinc).
  • Tome más agua.
  • Determine y remueva la causa.
  • Inspeccione el área por lo menos dos veces al día.
  • Llame a su proveedor de atención primaria si no desaparece en 2-3 días.

Tiempo de curación:

  • Una úlcera por presión en esta etapa puede revertirse en aproxima-damente tres días si se elimina toda la presión del área.

ETAPA 2

Sección transversal de una úlcera por presión en la etapa 2. La capa exterior más delgada de la piel se ha desgarrado y la llaga está empezando a alcanzar la segunda capa gruesa.Señales:
La herida se extiende a través de la dermis (segunda capa de la piel) hasta el tejido adiposo subcutáneo (debajo de la piel). Hueso, tendón y músculo no son visibles. Examine para detectar señales de infección (enrojeci-miento alrededor de los bordes de la úlcera, pus, fiebre o drenaje verdoso proveniente de la úlcera) y posible necrosis (tejido negro, muerto).

Foto de la etapa 2
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Qué debe hacer:.

  • Quite la presión.
  • Siga los pasos de la Etapa 1.
  • Vea a su proveedor de atención médica inmediatamente.

Tiempo de curación:

  • De tres días a tres semanas.

ETAPA 3

Sección transversal de una úlcera por presión en la etapa 3. La llaga se ha extendido a través de la segunda capa de la piel, que ocupa aproximadamente la mitad de la sección transversal en la imagen.Señales:
La herida se extiende a través de la dermis (segunda capa de la piel) hasta el tejido adiposo subcutáneo (debajo de la piel). Hueso, tendón y músculo no son visibles. Examine para detectar señales de infección (enrojeci-miento alrededor de los bordes de la úlcera, pus, fiebre o drenaje verdoso proveniente de la úlcera) y posible necrosis (tejido negro, muerto).

Foto de la etapa 3
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Qué debe hacer:
  • Si no lo ha hecho todavía, eli-mine la presión y vea a su proveedor de aten-ción médica inmediatamente.
  • Con frecuencia, las heridas en esta etapa requieren atención especial..
  • Usted también podría calificar para una cama especial o para un colchón que alivia la presión el cual su proveedor de atención primaria puede pedir.

Tiempo de curación:

  • De uno a cuatro meses.

ETAPA 4

Sección transversal de una úlcera por presión en la etapa 4. La llaga se ha extendido a través de la piel y está tocando la capa de hueso en la parte inferior de la imagen.Señales:
La herida se extiende hasta el músculo y se puede extender hasta el hueso. Usualmente están presentes mucho tejido muerto y drenaje. Hay una posibilidad alta de infección.

Foto de la etapa 4
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Qué debe hacer:
  • Consulte siempre con su proveedor de atención médica inmediatamente.
  • Frecuentemente este tipo de herida requiere cirugía.

Tiempo de curación:

  • De tres meses a dos años.

SOSPECHA DE LESIÓN DE TEJIDO PROFUNDO*

  • Área localizada color púrpura o granate de piel intacta descolorida o de ampolla llena de sangre debido a daño en el tejido suave subya-cente debido a presión y/o cizallamiento. El área pudiera estar rodeada de tejido que causa dolor, es firme, blando, esponjado, más caliente o más frío que tejido cercano al área afectada.
  • Una lesión de tejido profundo pudiera ser difícil de detectar en personas con tonos oscuros de piel. La progresión tal vez incluya una ampolla delgada encima de la base de una herida oscura. La herida tal vez evolucione y se convierta en una escara (costra). La progresión pudiera ser rápida exponiendo otras capas de tejido aun cuando se preste tratamiento óptimo.

LESIÓN QUE NO CORRESPONDE A NINGUNA ETAPA*

  • Pérdida completa de espesor de tejido en la cual la base de la úlcera está cubierta de escamas (tejido muerto separado de tejido vivo) de color amarillo, moreno, gris, verde o marrón y/o escara (costra) de color moreno, marrón o negro en la base de la herida.
* Proveniente de: Pressure Ulcer Stages Revised by National Pressure Ulcer Advisory Panel (2007). <https://npiap.com/>.

Posibles complicaciones de las úlceras por presión:

  • Pueden poner la vida en peligro..
  • La infección se puede propagar a la sangre, el corazón y el hueso.
  • Amputaciones.
  • Tener que guardar cama por un periodo de tiempo prolongado de curación le puede man-tener fuera del trabajo, la escuela y actividades sociales por meses.
  • Disreflexia autonómica.
  • Ya que está menos activo cuando está sanando una úlcera por presión, tiene mayor riesgo de tener problemas respiratorios e infecciones de las vías urinarias.
  • El tratamiento puede ser muy costoso en términos de sueldo no devengado o gastos médicos adicionales.

La serie Cuidado de la piel y úlceras por presión

Autoría

Este folleto fue desarrollado por el SCI Model System Dissemination Committee en colabo-ración con el Model Systems Knowledge Trans-lation Center. Porciones de este documento fueron adaptadas de materiales producidos por SCI Model Systems.

 

Recurso: El contenido de nuestra información de salud está basado en evidencia investigativa y/o consen-so profesional, y ha sido revisado y aprobado por un equipo editorial de expertos de SCI Model Systems.